• Alors que le massif de l'Ennedi vient d'être inscrit sur la liste du Patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO, l'ouvrage de François Soleilhavoup analyse, de manière approfondie et originale, quelques aspects de cet art rupestre abondant et très varié, encore peu connu du grand public. Avec le site de Niola Doa, il nous présente un ensemble exceptionnel de gravures uniques dans tout le continent et dont le mystère reste encore à percer. De nombreux documents photographiques et des relevés rigoureux permettent à l'amateur d'art d'admirer des oeuvres majeures, encore difficiles d'accès.
    L'étude des mystérieux personnages de Niola Doa - très probablement féminins -, décorés de la tête aux pieds d'étranges graphismes géométriques réalisés avec une incroyable maîtrise technique, a conduit l'auteur à s'intéresser d'une manière plus générale aux représentations féminines dans l'art préhistorique et à proposer, en guise de conclusion, une rapide synthèse de ses recherches dans ce domaine.

  • Les qualités esthétiques des oeuvres produites par les Bamana du Mali (aussi appelés Bambara) séduisent depuis longtemps le regard occidental.
    L'ouvrage présente ces objets d'art religieux tout en permettant au lecteur de retrouver leurs dimensions sociales et culturelles. En effet, toute création plastique met en action un réseau de valeurs complexes, parfois seulement accessibles à quelques initiés, mais toujours profondément ancrées dans un système de pensée et un mode de vie que seule la recherche anthropologique de terrain peut tenter d'approcher et d'étudier.
    Pour replacer les oeuvres dans leur contexte local, l'ouvrage passe en revue les initiations des jeunes et les funérailles, rites de passages fondamentaux auxquels on ne peut se soustraire. Pour le déroulement des rituels, chacune de ces associations met en scène un nombre important de productions artistiques. Leurs qualités esthétiques sont des critères d'appréciation essentiels que les Bamana recherchent afin que leurs pouvoirs religieux et politiques soient sublimés dans une logique alliant efficacité formelle et conceptuelle.

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