Littérature générale

  • À l'été 1716, quelques années seulement après la traduction en Angleterre des Mille et une nuits, Lady Mary Wortley Montagu, alors âgée de 27 ans, suit son époux à Constantinople. Il a été investi d'une mission de négociateur entre l'Autriche et l'empire Ottoman, alors en guerre.
    Sa correspondance est passée à la postérité. Elle se promène vêtue à la turque, apprend la langue, préfère de loin les musulmans aux catholiques ou encore fait le surprenant éloge du harem et du voile comme gages de bonheur et de liberté pour les femmes.
    Lors de son voyage de retour, qui dura plusieurs mois, elle découvre la cour de Vienne, la Hongrie ravagée par les guerres et puis Paris, le Paris de la Régence grouillant de créatures ridicules.
    On a repris une scrupuleuse traduction de 1795 pour restituer toute la saveur de cette correspondance.

  • A l'été 1716, lady mary wortley montagu, âgée de vingt-sept ans, quitte l'angleterre pour suivre son époux jusqu'à constantinople : celui-ci a été investi d'une mission de négociateur entre l'autriche et la turquie, alors en guerre, et le couple ne retraversera la manche que deux ans plus tard.
    L'épistolière est passée à la postérité comme une piquante observatrice des moeurs ottomanes : elle se promène vêtue à la turque, apprend la langue, préfère de loin les musulmans aux catholiques ou encore fait le surprenant éloge du harem et du voile comme gages de bonheur et de liberté pour les femmes. mais n'oublions pas qu'au début du xviiie siècle il faut plusieurs mois pour atteindre les rives du bosphore ; aussi la présente sélection s'attache-t-elle en outre aux étapes de la voyageuse à travers l'europe pour rapporter sa découverte de la cour de vienne, de la hongrie ravagée par les guerres et puis, au retour, du paris de la régence grouillant de créatures ridicules.
    On a repris une scrupuleuse traduction de 1795 pour restituer à cette correspondance toute sa saveur. car lady montagu est bien à sa façon une marquise de sévigné ou une madame palatine made in england.

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